2017年5月11日 星期四

談音論響(八) - 音響中的損耗 (一) ; Loss during recording & playback (I)

Victrola Credenza
        雖然我們現在身處二十一世紀, 有趣的是, 要談音響中的損耗, 我反而想先回到二十世紀初期的留聲機時代.  看一下音樂錄音和重播的"源頭".
Early Phonograph Recording
        留聲機當然不是人類記錄聲音以及重播的開始, 但在有限的頻寬之下, 它的確開了一扇窄窗, 讓人們感受到"高傳真"的重播音響.  有意思的是, 即使到了今日, 在留聲機"擅長"頻段以及音樂編制的條件下, 比之現代高級音響也不會遜色!
坐落在台北天母的"古殿音樂喫茶"; 除了黑膠唱片之外, 殿主
一直努力讓更多人聽到留聲機之聲
        我想先說幾個例子.  我想大家都有經驗, 走在路上, 聽到某一鄰居裡傳來鋼琴或是其他真實樂器的聲音.  不管離得是近或是遠, 中間有多少的迴廊, 牆壁窗戶縫隙, 人的知覺還是會很立即的告訴你, 這是來自真實樂器的聲音!  而音響呢?  即使以我所聽過超過千萬的音響系統....其實都還距離真實的聲音有些距離.  你在路上聽到隔壁鄰居傳出的音樂聲音, 你應該都可以立即判斷這是來自真實的樂器, 還是來自於重播的音響.  相同的, 你即使是在音樂廳外面的走廊(例如你因故趕不及上半場音樂會的開場), 聲音即使透過層層牆壁與廳門....的衰減......你還是很清楚知道這是真實樂器演奏的聲音.  所以到底是什麼樣的特性或是特質造成這樣的結果?  從相反的角度來說, 音響的重播到底還欠了什麼, 才可以突破"罐頭音響"的框架?  在現代音響的技術下, 從一開始的錄音, 到音樂媒體的制作和生產, 再到音響放大以及聲波的重現, 到底什麼樣的聲音特性或是特質, 在這樣的流程被損耗了?  又是在哪一階段被損耗得特別嚴重?

        為了要討論這個部分, 也是我為何特別先提到二十世紀初誕生的留聲機之聲的原因.  如果你比對留聲機錄音與重播的基本原理, 你應該會發現其實與現代音響是一樣的.  因為錄音與重播的最基本原則是沒有改變的; 都是感受聲波的震動加以記錄(在不同媒介之上), 在經由某種振膜結構重現聲波的物理現象.  而且由於早期沒有麥克風和電氣放大器, 這樣的流程反而出奇的簡單: 也就是收集聲波震動後, 直接由這樣的振動, 藉由刻刀在軟性材質上留下刻痕(groove); 再藉由唱針"唱過"這些刻痕, 藉由機構將這些微弱的訊號傳導至振膜而推動空氣, 進而重現被記錄的聲音.  而號角其實是一個很自然而且有效的方式, 收集聲波進而放大, 得到足夠的刻刀振幅; 反之利用號角特性將振膜微弱的震動放大到足夠聆聽的音壓.
Armature directly couple to aluminum diaphragm 
Reproducer of Victrola Crednenza
        而在類似磁帶可重複錄音可剪輯的錄音媒體普及之前, 留聲機的錄音與紀錄(刻片)是必須一氣呵成;  也就是類似黑膠時代的直刻方式.  所以藉由類似的"古今"比對, 你會發現, 因為少了中間做為錄音載體(例如磁帶), 過程中也沒有複雜的等化後製, 以及電氣轉換放大等, 留聲機的錄音到重播可說是最簡捷的過程.  或許這就是在有限頻段下, 留聲機仍然能夠保存以及重播出非常傳真的聲音質感的原因!  從這個角度繼續觀察有聲錄音重播工業的技術發展, 你應該會發現, 從留聲機之後的年代, 專家們就是想盡辦法想將這扇窄窗盡量的拉開.  電氣麥克風以及放大器的導入, 就是想紀錄更寬廣的頻寬.  當然隨之得到的會是更全頻段的重播, 更大的動態範圍以及更高的解析度.
Structure of Victrola Credenza
        事實上, 從1925年面世的留聲機之王Victrola Credenza的設計來看, 其實它就宣告了未來號角喇叭的原型!  而發音方式的演化, 只是由原來震動直接傳導至鋁振膜, 改為電氣擴大機推動音圈帶動鋁振膜振動發音的現代方式.
WE555 reproducer
        但有趣的是, 因為過程的單純化和直接, 雖然留聲機有著頻寬, 動態的限制, 甚至因為早期號角帶來的特有失真和染色, 留聲機依然可以重播出, 非常接近真實聲音的質感與密度!  (待續)

2017年4月8日 星期六

New "Classical on Tape" series from Open Reel Records

Beautiful metal reel....
        Beautiful designed and made by Open Reel Records team.  They created a new "Classical on Tape" series for old classical master reissue.  This time, I got the Vol.2 which is the 1963 Supraphon recording of Brahms double concerto.
White sheep in black sheep......








2017年4月4日 星期二

Analogue Productions' Ultra Tapes 003 & 004

        Heavy sound books arrived.......Really heavy-weight and high end grade of sound!  Honestly to speak, 001 & 001 are good and 003 & 004 are better!  I am wondering to know if Acoustic Sound had modified their duplicate process.....


2017年3月25日 星期六

幻之名機蒞臨 - Nagra T Audio

Nagra T Audio with Robot face and teeth.....
        日本人喜歡用"夢幻".  對這台難得一見的T Audio倒也是名符其實.  一是因為當時T Audio的數量稀少, 用得起的人有限; 二是Nagra精緻的瑞士工藝在T Audio上展現無遺.  許多人對Nagra小巧的IV-S愛不釋手, 但如果看到或是摸到T Audio, 肯定會更為驚艷!  說到性能規格, T Audio或許難說是世界第一, 因為在專業領域的大家中, 旗艦強者比比皆是, 各有強項.  但如果要說歷史上最細緻精工的盤帶機, 我想T Audio說是第二, 可能沒有人敢稱第一了.
Smile face..... 
Robot face with Sunglass.....
        Nagra T Audio的前身是T Instrument (簡稱TI).  據說當時TI的開發是因應NASA要求所打造, 應用於航太軍事領域的訊號記錄之用.  也因此T系列的transport的Wow & flutter規格, 以及功能的彈性, 不是一般商用機台可以比擬.  在TI之後, Nagra才加入Audio的線路, 於焉T Audio就此誕生.
Nagra TA vs Old School Masters
        T transport的強大可以從幾個特徵得見, 一是可以支援到12"盤的盤帶機, 大概T Audio可說是最小的(同級的只有Stellavox TD-9, Lyrec Frida).  二是Two capstan motors的設計, 加上其間tape tension sensor的精準監測, 讓磁帶在磁頭上有最穩定的運行.  三是全bearing的tape path設計, 讓磁帶的損耗最低(這個部分在我使用的幾天中, 發現和Studer A80不相上下).  四是速度可以支援3.75-30ips四速.  T transport雖然不大, 但功能上足可以與Studer A820/816比肩.
Master Nagra
Complicate keyboard.....shame....I only use few keys....
        聲音上, T Audio絕對可以與其他世界各大強權一較高下, 我的Studer A80R雖然已經有高手加持, 但在解析度, 真實度以及中高音的openness上仍然不敵T Audio!  不愧夢幻之名.

2017年3月21日 星期二

Master copies of Wilhelm Furtwangler's Recording - Once a lifetime opportunity

Ode to Joy, 15ips/2T master copy of Furtwangler/PO in 1954 Lucerne Festival
       一生不會有太多如此的機遇以及運氣.  例如你可以接觸以及擁有轉拷自production master的Furtwangler錄音母帶.  錄音無上的魅力也在於此....因為它可以突破時空的限制, 讓你回到當時的"現場".  而這些母帶級的紀錄就是最近的距離.
Bruckner Sym 8 (1954 Live)
Cetra transfer of Bruckner Sym 8
        以下是我收藏到的福老母帶錄音:
        JS Bach Mathew Passions VPO (1954)
        Bartok Violin Concerto No.2 Menuhin, PO (1953)
        Beethoven Symphony No.1 VPO (1952)
        Beethoven Symphony No.3 VPO (1952)
        Beethoven Symphony No.5 VPO (1954)
        Beethoven Symphony No.7 VPO (1950)
        Beethoven Symphony No.9 PO (1954, Lucerne Festival)
        Beethoven Violin Concerto Menuhin PO (1953)
        Bruckner Symphony No.8 VPO (1954)
        Haydn Symphony No.88 BPO (1952)
        Mendelssohn Violin Concerto Menuhin BPO (1953)
        Schubert Symphony No.9 BPO (1951)
        Weber Freischutz VPO (1954)
        Wagner Tristan und Isolde PO (1952)

2017年2月6日 星期一

You are not alone, Revox......New Tonbandmaschine M 063 by Ballfinger

New tonbandmaschine M 063
Shiny Silver.....
        WOW!  New RTR by Ballfinger Germany.  Heard it costs 25k+ euro..........It must be very good to compete with old vintage army of Studer/TFK/Ampex/Nagra/.... from last century.

2017年2月4日 星期六

母帶誌 - Columbia/Epic母帶聆聽記; Master Copies of Early Columbia/Epic Era

Rare "safety copy" from Melodyia Archive
        (一) 1957年,本已經退休的Bruno Walter此時已經81歲。但Columbia説服他,並讓Walter全權挑選Columbia Symphony Orchestra的成員,企劃用最好的樂團和最新的立體聲技術再次記錄大師的指揮藝術。這不可不說是錄音史上的一個重要里程碑。


        而二十世紀五大指揮巨人能在立體聲時代留下記錄的,就只有Klemperer,Walter和Kleiber。而且Kleiber只有一套-1955年的費加洛婚禮! 對愛樂者最幸運的是,Klemperer和Walter,前者有EMI/philharmonic,後者就是CBS/Columbia為我們留下珍貴的立體聲記錄!
更幸運的是我可以收藏到Walter/Columbia的Dvorak 8-9/Mozart 38-41/Brahms 1-4/Bruckner 4-7-9以及一些協奏曲的工作母帶的拷貝!




        CBS早期立體聲錄音的成就在主流媒體上似乎被當時的RCA/Mercury所掩蓋,但是其實由母帶角度來看,當時的CBS的錄音水準絕對不在其他品牌之下,甚至在自然豐厚程度上更勝Mercury/RCA。 Walter晚年圓熟的演譯和Columbia SO超一流的演奏,更是立下了,不論是在藝術上或是錄音上,難以超越的里程碑!
        可惜的是沒有收到他的Beethoven,尤其是六號。不過世事難完滿!
Rare "safety copy" from Melodyia Archive
        (二) 大年初一來聽貝多芬第三號英雄交響曲,精神抖擻一下是個不錯的想法。
        談到最被低估的貝三錄音和指揮大師時,匈牙利出身的Szell大概是跑不掉的其中一位。戰後偏安美國的他似乎際遇也不太順利,雖然他一手將Cleveland Orchestra提升到當時的美國五大樂團之列,一臉嚴肅的塞爾在唱片市場上似乎吃不太開。在CBS眾星雲集之中,如Walter/Ormandy,以及後起之秀的Bernstein,當時既有的強權NYPO/Philadelphia/Columbia等,Szell/Cleveland也只能屈身在CBS的副牌Epic之中。

        不過Epic/Szell早期古典錄音早是資深愛樂者默默收藏的標地。而物以稀為貴的英國Columbia SAX的Szell錄音版本早已經是水漲船高!從母帶的角度來看,這次收藏到,1957年錄音的貝多芬第三非常驚人!能量之強悍絶不在其他品牌之下。但有趣的是Epic錄音的平衡和口味和當時的CBS Walter/Columbia卻是有相當大的不同! 但這方面錄音的資訊很少。或許可能的原因之一是CBS錄音工程的資源有大小之分,二是錄音場地的不同。第三可能這是Szell喜歡的聲音。



        提到Szell當然不能不提到他在德奧古典和浪漫樂派作品的經典詮釋。Szell貝三的陽剛可說是與Toscanini不遑多讓,Cleveland的水準也可以比美NBC。所以這個Szell 1957的貝三絶對是值得收藏的版本!也是展現當時CBS/Epic錄音水準的測試片之一。
        另外值得一提的是Szell因為早年與Richard Strauss亦師亦友的關係,可説是Strauss作品演譯的嫡系傳人。
Young Glen Gould in recording!  I have his mono Goldberg and three parts inventions
        當然, Columbia陣容絕對不是只有Walter和Szell.  Ormandy優美的費城之聲, 以及年輕Bernstein的紐約之聲....還有很多!  但Columbia/Epic的錄音方式, 比起RCA/Mercury來說, 很少被介紹到.  另外一個原因是早期愛樂者只能透過唱片去認識這幾家大廠的錄音成就, 但很難避免掉刻片的影響.  但是平心而論, Columbia的錄音成就, 絕對可以與RCA/Mercury分庭抗禮!
More to come!